L’Art Déco

L’Art Déco n’a jamais existé en tant que style. Ce nom n’a été adopté que bien plus tard, lors de l’exposition « Les années 25 » au Musée des arts décoratifs de Paris en 1966. Depuis cette exposition, il est devenu monnaie courante de désigner par ce nom toutes les œuvres de l’entre-deux-guerres (des années 1920 à 1940 environ).

Paris 1925

Ce nom est sans doute lié à l’Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes qui s’est déroulée à Paris en 1925. Le nom qu’Uwe Marbs a choisi pour son entreprise lors de la création de son commerce d’antiquités en 1989, « Art Déco 1925 », est donc bien un hommage à cette exposition.

Toutefois, le terme « Art Déco » n’est pas uniquement employé dans le domaine de l’art décoratif ; il décrit également l’esprit de cette époque, qui s’étend sur deux décennies.

« Si on souhaite décrire une époque,
ce n’est pas ce qui lui a survécu qui est vraiment important;
c’est ce qui l’a réellement marquée. »
(Ludwig Marcuse, philosophe et écrivain allemand, 1894-1971)

La Grande Guerre a changé le monde. Les vingt courtes années qui ont suivi la Première Guerre mondiale étaient empreintes du désir d’oublier, elles étaient étaient empreintes de visions, et non de la réalité.

« Pour les jeunes, le monde brillait alors de mille feux. 
Les anciens, quant à eux, ne pouvaient… qu’assister, pleins de mélancolie, 
à la fin d’un monde qu’ils avaient aimé. 
Pour leurs descendants, le fait de savoir ce qui a suivi 
éclipsera toujours cette image. »
(Peter Bamm, journaliste et écrivain allemand, 1897-1975)

C’est le goût pour la précision simple, les couleurs fraîches et discrètes, la brillance dure et métallique et les contours élégants, qui a donné naissance à une époque que nous appelons aujourd’hui les « années folles ». Cette époque se caractérisait, pour ainsi dire, par une idéologie tranchante, un aspect concis, une luminosité, une transparence, une sensibilité à la matière, une clarté et aussi par son réalisme. Dans l’art et la peinture, la décoration d’intérieur, la sculpture et l’architecture, on s’est engagé à respecter le raffinement et les formes décoratives ainsi que les matériaux beaux et précieux tels que l’ivoire et les bois tropicaux rares. Influencé par le cubisme et l’expressionnisme, l’Art Déco comprend les meubles laqués de divers artistes de renom, tels que Jacques-Émile Ruhlmann, Jules Leleu et Dominique, mais aussi des verres précieux de Sabino, Etling et Charles Schneider, des sculptures aux détails raffinés de Demetre Chiparus, Ferdinand Preiss et Joe Descomps, ainsi que des bijoux de René Lalique, et enfin aussi des peintures pleines de charme érotique de Louis Icart. Et si un seul fragment de terre cuite peut divulguer des informations sur toute une culture disparue, comme on dit, alors imaginez combien d’informations un lustre octogonal chromé de Petitot peut nous révéler sur seulement vingt ans d’histoire !

L’Art Déco est considéré à juste titre comme l’époque la plus passionnante de l’histoire de l’art du siècle dernier. Il nous a légué un héritage fondamental, d’un point de vue technique mais aussi d’un point de vue moral. Cet art jouit d’une popularité toujours grandissante, notamment de nos jours. On peut donc en conclure qu’il existe des parallèles entre cette époque et notre monde contemporain. Il semble que les pensées, les formes et les sons reçoivent un nouveau sens et deviennent utilisables d’une autre manière. L’Art Déco fait le lien entre l’histoire et le monde moderne d’une manière fascinante et il nous envoûtera sans doute encore à l’avenir.

Référence :

  • ART DECO 1920-1940, de Paul Menz,
    3ème édition parue en 1984 chez DuMont Buchverlag, Köln
  • ART DECO des auteurs  Albrecht Bangert et Gabriele Fahr-Becker,
    paru en  1992 chez Wilhelm Heyne Verlag GmbH & Co. KG, München
  • Wikipedia
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